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霍爾德莊園秘事

2018-12-06 16:36:44來源:Win10作者:Win10之家責編:swin10去評論

 滑調,被瑪麗毫不客氣地擰了一下。霍爾德男爵走過來友好地同他握手,三位小姐站在男爵身後等着同他說話。

    “哦!”

    安娜突然小聲叫了起來,她是最小的姑娘,才十四歲,還沒有進入社交季,但是已經長成大姑娘的樣子了。

    愛德華往回看,才發現休斯已經從車上下來了,被一位男仆扶着站在他的身後。見愛德華回頭看他,休斯露出一個迷人的微笑。

    他真是英俊,愛德華想到,不怪安娜要為此驚呼了。

    休斯很快被瑪麗派人送到了客房,她做了莊園女主人很多年,善于處理各種突發情況。

    愛德華同霍爾德男爵談了一會兒話,都是尋常話題。之後男爵便說有公事需要處理去了書房,愛德華松了口氣。男爵對于他終究是父親那一輩的人物,按照平輩相交讓他很不自在。

    晚飯時,瑪麗旁交側擊地詢問了休斯的家事,在聽到他能夠繼承一座一年收益兩千英鎊的莊園時,笑得花枝招展。男爵對着愛德華使了個無可奈何的眼神,愛德華也隻好微笑以示回應。

    大小阿爾米娜十九歲,二小姐薇薇安十七歲,她們都已經開始社交,挑選自己的丈夫。 而最小的安娜也已經十四歲,過不了幾年也要考慮婚事了。三位小姐光裙子就是一筆大開銷,特别是珍妮弗和薇薇安,在社交季的舞會上,穿曾經穿過的舊裙子是一種羞恥,而隻有多參加舞會,她們才有機會認識新的年輕人。所以這筆錢,霍爾德夫婦咬着牙也得出。

    霍爾德莊園一年能賺不少錢,然而開銷非常大,吃穿住行,城堡的維修,處處都要花銷。而為了維持貴族的臉面,瑪麗不得不招待來往賓客,舉辦大型宴會。她甚至辭退了安娜的家庭教師,隻為省下十來個英鎊的費用。

    愛德華曾經為幾位侄女負擔過幾條裙子的費用,價格比紳士的衣服更加昂貴,對于瑪麗的負擔很是了解。霍爾德男爵為阿爾米娜和薇薇安每人準備了五百英鎊,然而這個數目根本找不到有爵位有土地的年輕人。瑪麗甚至拜托過愛德華介紹可能的對象。“喜歡男人也沒有關系,”瑪麗拉着愛德華的手說,她的臉在燭光中閃爍着,眼底露出一些決絕,“隻要能給你的侄女,我的女兒們,良好的生活和作為妻子的尊重,就夠了。”

    愛德華卻隻能歎氣,他雖然沒有成婚,卻也不認識同類,然而對着瑪麗到底不好解釋。“還沒有到這個地步。若有好的年輕人,我會引薦給阿爾米娜和薇薇安認識的。”他輕聲安慰着。

    淑女的形勢總是比紳士艱難許多,不然瑪麗也不至于嫁給霍爾德男爵。如今他們能找到一個年輕英俊又家有恒産的年輕人,确實是極難得的。

    休斯和愛德華一起在霍爾德莊園住了下來。

    莊園時常會舉辦一些小型的聚會,請幾個人,珍妮弗和薇薇安在一起彈琴和唱歌,紳士們會優雅地鼓掌并對此進行評論。其中有一位年輕的紳士叫做安德魯,是一位大法官的兒子,瘋狂地迷戀着薇薇安,是小型聚會的常客。

    瑪麗還算看好安德魯,她對愛德華說:“薇薇安我還算放心,她長得美,也有腦子。如果不出意外,總能找到個好丈夫。”

    愛德華說:“您是指安德魯嗎?”

    男爵夫人卻沉默了一會兒,并沒有點頭。

    “安德魯年輕,有錢,還瘋狂地愛着薇薇安,您還有什麼不滿意的嗎?”

    瑪麗歎口氣,“安德魯除了沒有爵位,其他都很好。隻是他一日不向薇薇安求婚,我就放不下心。”

    愛德華寬慰道:“您别擔心,安德魯深愛着薇薇安。我會去跟他談談的。”

    于是聚會後愛德華主動找到了安德魯,詢問他是否真的愛着薇薇安。這樣的事瑪麗沒有辦法做,就連霍爾德男爵也不太合适問,隻能由他來。

    安德魯卻說:“先生,不瞞您說,我早就向霍爾德小姐求過婚。”

    愛德華有些驚訝,“很抱歉,您被拒絕了嗎?”

    安德魯腼腆地笑了笑,“也不是,霍爾德夫人懷孕了,小姐希望我能夠在夫人生育之後再提婚事。以免夫人為我們的事操心。”

    對于淑女們的心思,愛德華多少懂一點。薇薇安雖然看中了安德魯,但是還想再看看有沒有更優秀的紳士追求她,便要求安德魯延後了求婚期限。如此,也算兩手準備。

    他将原話告訴了男爵夫人,果然瑪麗也不再過問這件事了。新禦宅屋

    薇薇安的事情得到了解決,瑪麗便開始撮合休斯和阿爾米娜。休斯腳踝扭傷了,雖然還能走路,不過總歸不太方便,所以多是坐在一旁同人談話。阿爾米娜喜好文學,正好可以同休斯探讨。

    阿爾米娜是男爵的長女,出生的時候被給予了很高的期望。雖然是女孩,但是讀書很多。瑪麗曾經很為此自豪,現在卻不免擔憂。因為阿爾米娜讀了太多書,反而對婚姻沒有了興趣。如今已經十九歲了,卻還沒有聽說有人向她示愛。

    但是阿爾米娜卻是愛德華最喜歡的一個侄女。

    她的出生,對于愛德華有特别的意義,将他從深淵中拯救出來,開始了新的人生。愛德華還記得将小小的嬰兒抱在懷中的感覺,那麼脆弱的生命,需要人保護,好好養育,才能活下來。

    讓愛德華從心底生出一些作為父親的責任感和驕傲來。

    所以他親自交給了這個小女孩很多東西,将她抱在膝頭,為她讀書。

    他恨不得把全天下最好的東西都給她,阿爾米娜,他的小公主,他的侄女,他的救贖。

    如果是休斯的話……

    第三章

    休斯的腳踝很快恢複了,他開始表現出年輕人活躍的特質,喜歡遠足,騎馬,打獵。和紳士們打牌談話的時候反而興緻缺缺,但是也維持着體面的樣子,隻是不太搭話罷了。

    大家都喜歡他,特别是女士們。

    他就像一隻靈活的雄鹿,散發着雄性與年輕的味道,邁着有力的步伐,闖進了霍爾德莊園,為這個莊園注入了不一樣的活力。愛德華親眼看見不同的女性向休斯眉目傳情,就連女仆服侍他時,也會雙眼帶着笑。

    這樣一個讨人喜歡的年輕人,又有足夠的身家,愛德華相信他能夠為阿爾米娜帶來幸福。

    然而休斯顯然同薇薇安更加要好。他們時常一起騎馬,交談,當然這些都是避開了安德魯。畢竟休斯整天都待在霍爾德莊園,而安德魯最多隻能下午或者晚上前來。

    阿爾米娜常常抱着書本,向愛德華詢問一些事情。愛德華樂于為侄女解惑,但也希望她能找到合适的結婚對象。他們關系非常好,以至于愛德華能夠直接詢問阿爾米娜的心思,而不會被視為失禮。

    “親愛的愛德華叔叔,休斯是個非常優秀的

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